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Estudio: ¿podrían las nanopartículas forzar a las células cancerosas a autodestruirse?

Estudio: ¿podrían las nanopartículas forzar a las células cancerosas a autodestruirse?



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Cáncer que se destruye a sí mismo con la ayuda de nanopartículas: ¿una utopía?

La lucha contra el cáncer es una prioridad muy alta en la investigación médica. En Alemania, el cáncer es la segunda causa de muerte después de las enfermedades cardiovasculares. Las terapias contra el cáncer son a menudo una prueba física y psicológica para los afectados, ya que, por ejemplo, la quimioterapia también afecta a las células sanas. Pero los investigadores de la Universidad Real de Estocolmo (KTH) han hecho progresos prometedores en la lucha contra el cáncer. Gracias a las nanopartículas, la terapia podría volverse más suave y al mismo tiempo más efectiva.

Nanopartículas como atrayentes para las células cancerosas

Los investigadores de KTH usan moléculas especiales llamadas dendrímeros. Las moléculas se caracterizan por ramas dispuestas simétricamente y se mezclan con un compuesto de azufre orgánico. Los científicos dirigidos por Michael Malkoch, profesor de tecnología de fibras y polímeros en KTH, aprovechan los esfuerzos de las células cancerosas para infectar moléculas más grandes en particular. Si los dendrímeros enriquecidos con el compuesto de azufre son atacados por células cancerosas humanas, se evita que las células cancerosas se multipliquen. En cambio, las células comienzan a destruir puentes disulfuro en los dendrímeros. Este proceso libera radicales de oxígeno, que a su vez destruyen las células cancerosas.

Un sueño prometedor del futuro.

A diferencia de la quimioterapia de uso frecuente, que también destruye muchas células sanas y, por lo tanto, dificulta el tratamiento del paciente, el uso de dendrímeros es mucho más suave, ya que las células sanas son inmunes a los radicales de oxígeno o al menos tienen un alto umbral de tolerancia. "El nanomaterial finalmente se descompone por el cuerpo", informa el profesor Malkoch. Hasta ahora, sin embargo, la superficie de lo que se puede hacer con dendrímeros solo se ha arañado.

"En pruebas anteriores, utilizamos un material similar para rellenar defectos óseos", explica Malkoch. En algunos casos fue posible estabilizar los huesos como resultado de una fractura complicada sin placas y uñas. "Es concebible que los dendrímeros se utilicen como cobertura para tumores en el futuro y, por lo tanto, limiten la terapia a la ubicación del tumor", dijo Malkoch.

¿Por qué los dendrímeros son tan buenos para combatir el cáncer?

Los dendrímeros son compuestos químicos cuya estructura se asemeja a la ramificación de un árbol. Esta estructura también es homónima, porque "Dendron" en griego significa "el árbol". Los dendrímeros fueron descubiertos ya en la década de 1980. Son similares en tamaño y estructura a los péptidos y proteínas naturales. Debido a su tamaño y su estructura de rama simétrica, pueden acumular más células cancerosas. El estudio para combatir el cáncer realizado por dendrímeros ha sido publicado en el Journal of the American Chemical Society.

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